Estimation et cote de l'artiste Hugo Pratt

Hugo Pratt (1927-1995), de son vrai nom Ugo Eugenio Prat, est un auteur et dessinateur de bande dessinée italien. Connu pour son chef-d’œuvre Corto Maltese, son dessin aux noir et blanc contrastés est devenu une référence pour toute une génération d’auteurs. Découvrez ici l’histoire de Hugo Pratt et ses œuvres emblématiques. Besoin d’une expertise de Hugo Pratt ? Contactez l’équipe d’Estimon’objet !

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La vie comme une aventure

Né à Rimini, en Italie, Hugo Pratt passe son enfance à Venise, jusqu’à ses dix ans où il rejoint son père militaire en Éthiopie, juste avant le trouble de la Seconde Guerre mondiale. Après la mort de son père, sa famille est rapatriée en Italie en 1943. L’année suivante, à seulement dix-sept ans, il est enrôlé dans la police maritime du Reich, qu’il fuit pour rejoindre les Alliés. Malgré une enfance mouvementée, Pratt commence très tôt à dessiner et lire des romans et des bandes dessinées d’action. L’imagination d’Hugo Pratt, nourrie de son vécu, lui donne envie de raconter ses propres histoires. Il commence en 1945 en participant à la série L’As de pique, sur des scénarios de Mario Faustinelli. Puis il est repéré par un éditeur argentin, qui le pousse à s’installer à Buenos Aires, où il publie plusieurs histoires dans différentes revues, en collaboration avec le scénariste Héctor Oesterheld. 

Pratt publie d’autres histoires, toujours en tant que dessinateur, à Londres, puis il s’installe un an à São Paulo, avant de retourner à Buenos Aires, où il écrit et dessine Wheeling et Capitan Cormorant. Mais la crise économique en Argentine l’oblige à rentrer en Italie. Il continue toujours de dessiner des histoires pour des revues, illustre les romans d’aventures de Stevenson et continue à faire en parallèle ses propres voyages, au Brésil, en Éthiopie, en Laponie… Hugo Pratt est, comme le personnage qui le rendra célèbre, avide de liberté et d’aventures.

La création de Corto Maltese

C’est en 1967 que Pratt publie dans la revue italienne Sgt. Kirk, une histoire intitulée La Ballade de la mer salée, où apparaît un nouveau personnage : Corto Maltese. Le rédacteur en chef de Pif gadget lui propose alors de publier ses bandes dessinées en France en reprenant ce personnage dans une série d’histoires courtes, qui seront publiées entre 1970 et 1973 dans le magazine. Même si le succès n’est pas immédiat, petit à petit, Hugo Pratt rencontre son public en France : La Ballade de la mer salée, éditée en album par Casterman en 1975, est primée au tout nouveau festival d’Angoulême. Le personnage de Corto Maltese, anti-héros, désinvolte et solitaire, détonne dans le paysage de la bande dessinée francophone : trop adulte pour les lecteurs de Pif gadget, pas assez sérieux pour le public adulte qui n’est pas habitué à lire de la bande dessinée à l’époque. Même si ses histoires sont ancrées dans un monde bien réel, et rythmées par l’Histoire du XXe siècle, Hugo Pratt n’hésite pas à convoquer toutes sortes de légendes populaires pour nourrir son imaginaire.

Hugo Pratt préfère parler de « littérature dessinée » pour qualifier ses œuvres, où l’histoire est aussi importante que le dessin. Son style graphique caractéristique, alternant entre de forts contrastes en noir et blanc et des couleurs en légères aquarelles, traduit la liberté de ses histoires.

Le succès et la postérité de Corto Maltese

Les aventures de Corto Maltese, aventurier mystérieux et rêveur, sont traduites dans plusieurs langues au cours des années 1970-1980, et rencontrent rapidement un succès international. En France, après le début du succès dans Pif gadget, Hugo Pratt trouve réellement son public dans la revue Pilote, puis Métal hurlant. Il est publié en Belgique dans la revue Tintin, puis très rapidement dans d’autres pays, comme l’Italie et l’Espagne. C’est après sa mort qu’Hugo Pratt atteint l’apogée de sa renommée en étant à titre posthume admis au Temple de la renommée Will Eisner, distinction honorant les plus grands auteurs de bande dessinée américains et, plus rarement, européens. La série Corto Maltese comprend douze tomes de la main d’Hugo Pratt, édités entre 1975 et 1992, suivis de quatre tomes par Juan Díaz Canales et Rubén Pellejero, qui reprennent la série à partir de 2015. Deux hors-séries, parus en 2021 et 2023, par Martin Quenehen et Bastien Vivès, revisitent également le personnage d’Hugo Pratt, sans toutefois de vraie continuité avec la série originelle. Corto Maltese a ainsi fait l’objet de nombreuses adaptations et hommages, à travers des romans, films d’animation, mais aussi pièces de théâtre et expositions.

Quelle est la cote d'Hugo Pratt sur le marché de l’art ?

Les œuvres d’Hugo Pratt sont très présentes et appréciées sur le marché de l’art depuis la fin des années 1980. En 2023, les œuvres d’Hugo Pratt passées en vente aux enchères représentaient un prix total de 119 000 €. Il s’agit surtout d’illustrations à l’encre et à l’aquarelle ainsi que de planches originales, qui atteignent les prix les plus hauts lorsqu’elles représentent son héros iconique Corto Maltese. Ainsi, les prix d’adjudication de ses dessins sont variables, mais une illustration représentant Corto Maltese et un chat s’est vendue à 57 728 € en 2023. Alors que les planches originales de ses autres albums sont rarement adjugées à plus de 10 000 €, les planches de Corto Maltese créent un réel engouement. À titre d’exemple, une planche originale de Corto Maltese en Sibérie, datant de 1979, fut adjugée à 52 000 € en 2021.

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(Illus.) Cartel : Hugo Pratt, Corto Maltese

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